O proprietário de uma moradia sem licença, alugada a várias famílias em DC, está enfrentando acusações de assassinato involuntário de segundo grau, depois de ter sido indiciado por um grande júri. James G. Walker é dono do prédio localizado no bloco 708 da Kennedy Street Northwest, onde duas pessoas, incluindo um garoto de nove anos, morreram em um incêndio em agosto passado.

A acusação diz que Walker manteve “instalações inseguras” e não conseguiu corrigir os riscos de incêndio conhecidos antes do prédio pegar fogo. Ele fez sua primeira aparição na corte nessa quarta-feira (15), e se declarou inocente das acusações. O homem de 61 anos não fala publicamente desde o incêndio e, ao deixar o tribunal, se recusou a responder a quaisquer perguntas.

Após o incêndio que matou Yafet Solomen, de nove anos, e Fitsum Kebede, de 40 anos, as autoridades descobriram que, meses antes do incêndio, um policial de DC notificou o prédio por numerosas violações do código de incêndio e informou as autoridades da cidade. Ele seguiu várias vezes, mas nada foi feito.

Inspetores do Departamento de Assuntos Regulatórios e do Consumidor (DCRA) e funcionários do escritório do Corpo de Bombeiros foram afastados enquanto a cidade conduzia uma investigação. O que eles descobriram levou a mudanças de protocolo no Departamento de Polícia de DC e em outras agências. Os investigadores constataram que um inspetor foi até a propriedade, mas nunca entrou e um mandado de busca nunca foi obtido.

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Walker, desde então, foi alvo de numerosas violações de código na propriedade, por não ter alarme de fumaça funcionando, haver falha na instalação de aspersores, falta de iluminação para incêndio e fuga, além de não ter uma licença para operar o edifício como residência com várias unidades.

Mais problemas

Houve outras falhas também. O centro DC 911 falhou em enviar ajuda por quatro minutos, apesar de policiais estarem em cena pedindo ajuda. A diretora do Escritório de Comunicações Unificadas, Karima Holmes, disse aos membros do Conselho da Cidade, em uma audiência, que o atraso se devia em parte à obtenção das informações pelo rádio e não por telefone.

Durante o funeral de Solomen, Walker ofereceu dinheiro à família em um envelope, mas testemunhas dizem que a mãe do garotinho deu um tapa em sua mão. Ele foi libertado por seu próprio reconhecimento e deve voltar ao tribunal em 18 de fevereiro.

(Com informações de Fox 5)

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