O som de tiros ecoando em seu bairro no sudeste de DC sempre mantiveram Neta Vaught longe de armas de fogo. Para ela, as armas simbolizavam a violência da qual a mãe de três filhos trabalhou tão duro para proteger sua família – a violência que a fez regularmente encontrar cadáveres e a impediu de dar aos filhos uma infância pacífica.

Mas depois de testemunhar o aumento da temperatura nacional nos últimos meses, entre a pandemia de Covid-19 e os protestos em andamento contra a brutalidade policial, a moradora de DC sentiu que precisava reconsiderar suas opções de autodefesa. Ela decidiu que era hora de vencer seu medo de armas de fogo, treinar e comprar sua primeira arma.

“Como mãe solteira, não me sinto mais protegida e quero poder proteger meus filhos”, justifica. Ela se perguntou se a polícia ainda seria capaz de ajudá-la durante uma emergência depois que uma pesquisa do sindicato policial em meados de junho descobriu que quase 75% da força policial de DC consideraria renunciar à luz dos cortes propostos para o departamento. Enquanto isso, os homicídios aumentaram 15% em relação ao ano passado.

Neta se inscreveu em um curso sobre como usar uma pistola, oferecido por Cedric Barnes, que trabalha em segurança privada e é um instrutor da polícia de DC. Ele dirige o negócio com sua esposa, Kelly Latimer, e com a ajuda de seu irmão, Rod Barnes, um oficial de estande certificado.

Antes da pandemia, Cedric Barnes às vezes dava aulas com um ou dois alunos; em alguns fins de semana, ele nem ministrava o curso. Agora, as chamadas estão constantemente chegando para os fundamentos da pistola e outros treinamentos.

Em circunstâncias normais, Barnes limita as aulas com seis pessoas para manter todos envolvidos. Precauções pandêmicas o forçaram a reduzi-lo para quatro, tornando o porão de sua casa no sudeste de DC, onde ele dá suas aulas, um pouco mais espaçoso. As aulas de treinamento com pistola estão reservadas até outubro.

Demanda

As mulheres eram maioria no curso de treinamento com pistola em 20 de junho, uma tendência que, segundo Cedric Barnes, aumentou junto com a demanda por suas aulas.

Proprietários de lojas de armas e grupos comerciais dizem que a posse de armas está aumentando na área e o crescimento não vem dos grupos demográficos que representavam a maioria dos proprietários de armas no passado.

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A National Shooting Sports Foundation (NSSF), uma associação comercial que representa os fabricantes de armas, informou que 40% dos que compraram uma arma eram proprietários pela primeira vez, com base em estimativas de donos de lojas de armas com quem falaram em junho.

Em agosto, os varejistas relataram à fundação que 40% dos novos proprietários de armas eram mulheres. A NSSF também disse que 58% das compras de armas de fogo foram entre homens e mulheres afro-americanos – o maior aumento de qualquer grupo demográfico.Estima-se que quase 5 milhões de americanos tenham comprado sua primeira arma em 2020, de acordo com a fundação.

Shawn Poulin, proprietário da NOVA Armory em Arlington, Virgínia, explica que as compras têm dependido da munição em estoque, porque a demanda é alta. “Na verdade, nos disseram: ‘Apenas me venda qualquer coisa para a qual você tenha munição’”, comenta.

Drew Begley, gerente de varejo da Virginia Arms Company em Manassas, Virginia, conta que as lojas não tinham visto esse tipo de aumento nas vendas desde os anos 1990, o que ele especulou ser em resposta à nova legislação visando armas de assalto. “São muitas pessoas que estão comprando armas pela primeira vez. Na verdade, manuseando armas de fogo pela primeira vez”, salienta Begley.

Aumento pós-Covid

As vendas de armas tiveram um aumento massivo localmente e em todo o país desde que a Covid-19 se tornou uma preocupação diária em meados de março. As verificações de antecedentes do FBI são usadas como parâmetro para avaliar a direção das vendas. Este ano testemunhou três meses com a maioria das verificações de antecedentes desde que o banco de dados começou em novembro de 1998, com 3,9 milhões de junho, 3,7 milhões de março e 3,6 milhões de julho. O próximo mais próximo é dezembro de 2015 com 3,3 milhões.

Essa tendência também está sendo sentida localmente. De março a agosto deste ano, em comparação com 2019, as verificações de antecedentes regionais aumentaram 121,2% em DC, 111,5% em Maryland e 91,7% na Virgínia.

(Com informações de  WTop)

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