“Tudo bem, boa tarde! Você está aqui para o teste de coronavírus?”, pergunta Nelson Rivera, funcionário do Neighborhood Health. Ele usa um megafone para se comunicar com os motoristas que chegam a um dos locais de testes de Covid-19 da clínica no norte da Virgínia e aconselha os pacientes a ficarem o mais seguros possível. “E, por favor, mantenha as janelas sempre fechadas”, recomenda.

Os números costumam contar narrativas enganosas. Mas não aqui, onde os números contam uma história preocupante de sofrimento físico, emocional e econômico desproporcional durante a pandemia. “Eu tive um paciente em um armário por uma semana, porque essa era a única maneira que ela conseguia se isolar”, relata a diretora médica da instituição, Martha Welman.

O Neighborhood Health, o maior grupo de clínicas médicas do norte da Virgínia, atende a segurados e não segurados, principalmente de comunidades de imigrantes. “Noventa e oito por cento dos nossos pacientes estão abaixo do nível de pobreza”, comenta. São cerca de 30 mil pacientes por ano e, durante a pandemia, rapidamente abriram quatro locais de testes de drive-through e walk-up de Covid-19, para suprir a demanda.

Neste mês, foram realizados mais de 1,2 mil testes, com uma taxa positiva de 54% para a doença. A taxa positiva do norte da Virgínia é menos da metade, em torno de 25%. O restante do estado está em apenas 10%, segundo números divulgados nesta semana pelo estado.

“É vida ou morte”, resume Basim Khan, diretor executivo da Neighborhood Health. “E é vida ou morte não apenas para um indivíduo, mas para vários membros da família”, completa. Segundo ele, 90% dos testes positivos para Covid-19 da clínica são da demografia latina e hispânica.

Incidência

Na Virgínia, a comunidade latina representa apenas 9,6% da população, mas 27% dos casos de Covid-19. Em Maryland, latinos / hispânicos representam 10% da população, mas 21% dos casos de Covid-19. Em DC, latinos / hispânicos representam 11% da população, mas 22% de todos os casos de coronavírus.

Khan acredita que existem várias razões prováveis ​​para isso. Ele diz que as populações latinas e hispânicas na área de DMV geralmente são os trabalhadores pobres que tendem a viver em bairros apertados, usam o transporte público e trabalham em empregos próximos à linha de frente das pandemias – supermercados, canteiros de obras e empresas de limpeza.

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Recuperação

Silsa Ortiz de Catalan acabou de se recuperar da doença. “E não fui só eu, mas também meus filhos que ficaram doentes. Somos quatro pessoas que moram em um apartamento e todos estávamos muito doentes”, conta.

Maria Cabrera Zelaya, 45 anos, trabalhava em um restaurante agora fechado. Ela explica que sofreu imensamente enquanto lutava contra o vírus. “Eu tive febre de 105ºF e dor por todo o corpo e fiquei assim por uma semana. Estou sem trabalho agora. Eu tenho uma carta de desemprego. Voltarei ao trabalho em 2 de setembro e terei que usar minhas economias até então”, relata.

Apoio

“Você pode sentir medo nas vozes das pessoas”, acrescenta a coordenadora de enfermagem de saúde do bairro, Angie Gomez-Martelli. “Você pode sentir ansiedade. Medo não apenas de receber coronavírus, mas também de perder o emprego, de perder suas casas e de não ter mantimentos suficientes”.

Portanto, a Neighborhood Health acrescentou outra responsabilidade à descrição do trabalho. Eles estão em parceria com a United Community Food Pantry em Alexandria e já entregaram centenas de refeições para as pessoas que lutam ativamente contra o vírus enquanto se isolam em casa.

José, que só revelou o primeiro nome, era um destinatário desse programa de supermercado enquanto lutava contra o vírus. Ele foi liberado recentemente para voltar ao trabalho. “Estou me sentindo muito melhor agora. Isso afeta sua capacidade de obter renda e você não pode sair e fazer as coisas que normalmente faz, e isso tem sido uma grande ajuda para mim e minha família”, pontua.

 (Com informações de WJLA)

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