Em meio à pandemia local de coronavírus, alimentos e recursos têm sido escassos em muitos supermercados da área de DMV. Filas serpenteiam em locais como o Trader Joe e compradores lotam os corredores para pegar papel higiênico no momento em que os atendentes da loja o jogam nas prateleiras.

Mas para as comunidades historicamente carentes da cidade, a emergência do coronavírus ecoa questões de longa data de acesso a alimentos. Isso é especialmente verdadeiro a leste do rio Anacostia, em DC, onde existem apenas três grandes supermercados para cobrir as Alas 7 e 8 (um total de 149,75 mil pessoas).

Um comissário de bairro da Ala 7, VJ Johnson visitou o Sudeste Safeway, no Good Hope Marketplace, na semana passada. E o que ele viu não foi muito diferente da multidão em lojas durante emergências anteriores.

“Não sei se isso afetou (a Safeway) de maneira diferente da que vivi em outra época. As longas filas estão sempre lá, então não posso dizer que o susto da coronavírus tenha impactado negativamente a Safeway. Foram negócios como sempre para mim”, afirma.

Alguns defensores apontaram que a demanda só aumentará, colocando maior pressão sobre os supermercados que já atendem mais do que o quinhão justo de moradores. Por isso, grupos de vizinhos se aproximaram para preencher as lacunas, compartilhando recursos e informações à medida em que aumenta a ansiedade por conta da pandemia.

Na quinta (12) e sexta-feira (13) da semana passada, os organizadores começaram programas de ajuda mútua e distribuíram formulários para as pessoas se inscreverem para compartilhar alimentos e produtos de higiene pessoal.

União de forças

Um coletivo de entidades em toda a cidade – entre elas, Black Lives Matter, Ação Coletiva por Espaços Seguros, Pão para a Cidade, Projeto Juventude Negra 100, a Casa da Paz e várias escolas públicas e charter – uniram forças para criar a rede DC Mutual Aid para as Alas 7 e 8.

Para quem está em casa, foi criada na segunda-feira (16) uma linha direta para voluntários entregarem comida e suprimentos à porta dos residentes. “Não há nada que eu possa recorrer para comparar essa pandemia”, diz Samantha Davis, diretora executiva da Black Swan Academy, que ajudou a liderar o programa de ajuda mútua.

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“No entanto, esses são tempos extremamente interessantes para todos nós. O que estamos tentando transmitir às pessoas das Divisões 7 e 8, e em toda a cidade, é que queremos que todos estejam em segurança. Queremos que todos se protejam, suas famílias e outras pessoas”, completa.

Ajuda

Os organizadores adotaram três abordagens principais para a ajuda mútua: o lançamento de estações pessoais para fornecer alimentos e suprimentos extras em escolas públicas, onde os alunos podem obter refeições gratuitas; atender pessoas onde estão, especialmente idosos que não podem sair para a compra de suprimentos; e providenciar assistência infantil para aqueles que não podem trabalhar remotamente.

Enquanto várias empresas estão oferecendo refeições gratuitas para crianças, muitas delas são inacessíveis para os moradores a leste do rio Anacostia, segundo Nikki Peele, consultora de marketing que administra o blog Congress Heights on the Rise.

Ela coleciona listas de empregos, informações sobre quais escolas estão coletando alimentos para as famílias das Alas 7 e 8 e distribui informações sobre quais empresas a leste do rio permanecem abertas. “As comunidades com menos recursos sempre têm que ser as mais engenhosas, e agora elas precisam ser ainda mais engenhosas”, pontua.

Fake news

Nikki observa que há muitas informações errôneas espalhadas on-line sobre o vírus –algumas pessoas estão levando a sério, enquanto outras continuam a tratá-lo amplamente como uma piada.

Ela diz que é necessária uma quantidade saudável de medo para garantir que a comunidade possa sobreviver: “Obviamente, tenho muita fé na força e na capacidade da comunidade de se unir, mas também tenho muitas preocupações porque seus desafios são três, quatro vezes maiores”, entende.

(Com informações de DCist)

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