A partir desta quarta-feira (1º), o salário mínimo por hora em Washington DC será de US$ 15, confirmou o Departamento de Trabalho da cidade. Além disso, o salário mínimo básico para empregados com gorjeta no Distrito aumenta de US$ 4,45 por hora para US$ 5 por hora.

Como parte da lei do salário mínimo da Fair Shot de 2016, o mínimo em Washington subiu de US$ 13,25 por hora em 2018 para US$ 14 por hora no ano passado. A partir de 2021, o reajuste será calculado conforme o Índice de Preços ao Consumidor. O salário mínimo no Distrito quase dobrou em menos de uma década.

O Distrito de Columbia é uma jurisdição local em que os aumentos salariais programados permaneceram praticamente sem contestação durante a crise de coronavírus. Derek Brown, proprietário de um bar de coquetéis sofisticado, o Columbia Room, considera o aumento insignificante.

“Percebo que as margens são reduzidas, mas trata-se de seres humanos que fazem o mínimo possível para poder viver dentro e ao redor do distrito”, afirma o empresário.

Com muitos empregadores de Washington DC já pagando o “salário digno” oficial da cidade, de US$ 14,65, observa Brown, um aumento para US$ 15 soma US $ 14 adicionais por semana para trabalhadores em período integral.

No momento, os custos de mão de obra não são os maiores para os proprietários de bares e restaurantes da região de DC, acrescenta Kathy Hollinger, CEO da Restaurant Association of Metropolitan Washington. “O maior problema agora é: como diabos vamos pagar esse custo fixo astronômico, que é o aluguel?”, expõe.

Dezenas de empresários, incluindo Brown, assinaram recentemente uma carta aberta no Washington Post implorando aos proprietários para oferecer perdão de aluguel a bares e restaurantes. A carta não menciona salários.

Virginia e Maryland

Semanas depois de ganhar o primeiro aumento salarial da Virgínia em 11 anos – um reajuste para US$ 9,50 por hora dos US$ 7,25 pagos em janeiro, e potencialmente para US$ 15 em 2026 – democratas progressistas e sindicatos assistiram sua vitória sofrer um golpe quando a Assembleia Geral votou por adiar os aumentos por quatro meses para aliviar a pressão sobre as empresas prejudicadas pela pandemia.

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Em Maryland, o fechamento de empresas em todo o estado foi rapidamente seguido por pedidos de grupos empresariais para congelar os aumentos de salário mínimo que os legisladores estaduais aprovaram em 2019.

Isso levou a coalizão “Luta por US$ 15” do estado a retomar uma batalha que os advogados pensavam que haviam vencido. Atualmente, o salário de Maryland é de US$ 11, definido para atingir US$ 15 para todos os empregadores até 2026.

Grupos empresariais afirmam que os empregadores precisam de alívio dos aumentos salariais para se recuperar da pandemia. Mas esse ponto de vista perdeu apoio durante um período em que funcionários de baixos salários mantiveram a economia funcionando.

Na sua mais recente tentativa de congelar os salários, os grupos empresariais adotaram um argumento antigo: que salários mais altos levam à perda de empregos. Mas essa tática perdeu apoio em um momento em que os funcionários de baixos salários – que trabalham em assistência médica, mercearias, armazéns, restaurantes e outros negócios que permaneceram abertos – continuam a prestar serviços essenciais durante a crise da saúde.

“O pagamento dos heróis pelo trabalho dos heróis” tornou-se um grito de guerra para os organizadores do trabalho, que rapidamente se lançaram sobre os esforços da Câmara de Comércio de Maryland e da unidade estadual da Federação Nacional de Empresas Independentes de congelar o salário mínimo de US$ 11 até 2023.

” Trabalhadores essenciais estão na linha de frente dessa pandemia, e a grande maioria deles ganha menos de US$ 15 por hora”, disse o sindicalista Brig Dumais, durante um comício virtual que o sindicato organizou em junho. “Não podemos chamá-los de ‘heróis’, por um lado, e congelar seus salários, por outro”, argumentou.

A Virgínia é o único estado dos EUA a interromper os aumentos salariais devido à pandemia, embora os grupos empresariais esperem o mesmo resultado nos estados e localidades em todo o país. Mas economistas focados no trabalho e grupos empresariais progressistas sustentam que uma crise econômica é a hora errada de pagar menos aos trabalhadores.

(Com informações de WTop e WAMU)

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