Pequenas empresas em Maryland e em outros lugares que se queixaram de serem injustamente excluídas de um programa federal de alívio financeiro por conta da pandemia de coronavírus dizem que os problemas persistem, deixando alguns se perguntando se sobreviverão à crise. Algumas empresas que se inscreveram no Programa de Proteção de Pagamento de US$ 349 bilhões, através do Bank of America, alegam que o credor deu aos mutuários existentes a primeira chance de solicitar os fundos, levando uma empresa de relações públicas de Baltimore a entrar com uma ação coletiva contra o banco na sexta-feira (3).

E no domingo (5), o Wells Fargo Bank informou que está focando apenas dois segmentos de clientes: pequenas empresas com menos de 50 funcionários e organizações sem fins lucrativos, e acredita que já atingiu sua capacidade de emprestar sob o programa.

O programa, parte do pacote de US$ 2 trilhões em auxílio aprovado pelo Congresso, oferece empréstimos federais de até US$ 10 milhões a empregadores com menos de 500 trabalhadores. As empresas devem se inscrever através de um credor, banco ou cooperativa de crédito participante.

Desde que as inscrições iniciaram na sexta-feira, obstáculos inesperados estimularam um coro crescente de críticas de empresas, bem como de autoridades federais e locais. Depois que as reclamações começaram a surgir, o Bank of America anunciou mudanças em seu processo de aplicação, destinado a ampliar o acesso.

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Processo

Mas isso não resolveu os problemas, segundo os advogados da Profiles, empresa de relações públicas com sede em Baltimore, nomeada como principal demandante no processo de ação coletiva contra o Bank of America. Os advogados dizem que ouviram de pequenas empresas de todo o país que tiveram acesso negado a empréstimos e esperam que a classe cresça e inclua milhares de empresas.

O banco “não tinha autoridade para impor requisitos e condições de restrição não encontrados no programa de empréstimos federais, mas o fizeram”, disse Alan M. Rifkin, sócio-gerente da Rifkin Weiner Livingston, que entrou com o processo na sexta-feira no Tribunal Distrital dos EUA em Baltimore.

Várias horas após o início do recebimento das solicitações, os funcionários do banco explicaram que queriam primeiro se concentrar em clientes com depositário de negócios e relacionamentos com empréstimos, mas planejavam expandir para clientes de pequenas empresas que não são mutuários. Um porta-voz do banco disse nessa segunda-feira que não havia comentários sobre o processo.

(Com informações de Baltimore Sun)

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