Em um dia recente em uma estufa de Jessup, Maryland, um homem de 55 anos de Baltimore chamado Andre lidava com aloés, cactos, poinsétias e outras plantas, garantindo que cada uma fosse regada. Seis pessoas cuidavam das plantas e árvores da instalação, cada uma recebendo um salário mínimo. Mas o serviço era mais do que um trabalho.

Eles também estavam recebendo a chamada terapia de horticultura. Isso é jardinagem como um tipo de assistência à saúde mental, e cada vez mais está sendo adotado em sistemas de correção em todo o país.

Andre e os outros são pacientes do Hospital Clifton T. Perkins, uma instituição mental estatal para aqueles enviados pelos tribunais para tratamento, em vez de serem presos por alguma acusação.

“Isso relaxa sua mente”, conta Andre, que está identificando apenas pelo primeiro nome para proteger sua privacidade. “Sou pago, mas faria isso mesmo que não fosse”, assegura.

Pesquisas mostram que apenas estar perto das plantas pode fazer as pessoas se sentirem bem, e os provedores de saúde mental agora acreditam que trabalhar com hortaliças oferece especificamente benefícios como alívio do estresse, redução da ansiedade e controle de agressões. Há evidências crescentes de que aprender a cuidar de plantas também pode aumentar a autoestima e, ao mesmo tempo, proporcionar experiência de trabalho.

Perkins não é uma prisão; pelo contrário, é um hospital administrado pelo Departamento de Saúde de Maryland. Oferece avaliações mentais para apurar a aptidão dos detidos para julgamento ou tratamento depois que eles não são considerados criminalmente responsáveis, a versão do estado de uma defesa contra insanidade.

O hospital recebeu alguns dos casos mais difíceis do estado. Jarrod Ramos foi avaliado lá antes de se declarar culpado de acusações relacionadas ao tiroteio em massa no Capital Gazette. Ao longo dos anos, houve ataques a funcionários e outros pacientes.

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Os internos são avaliados quanto ao risco de segurança antes de poderem trabalhar na estufa, e geralmente não recebem essa tarefa imediatamente. Andre estava na Perkins há nove anos antes de conseguir o emprego, que dura seis meses.

 

Baixa reincidência

 

A permanência média em Perkins é de cinco anos, e as autoridades esperam que o programa leve alguns a procurar posições em estufas ou em paisagismo quando receberem alta. Eles não rastreiam o emprego de pacientes anteriores, mas a reincidência é baixa e Marian Fogan, CEO da Perkins, acredita que os programas de trabalho estão ajudando.

A estufa está em operação há mais de uma década e se tornou um dos empregos mais populares. Nos meses mais quentes, os pacientes também cuidam de um jardim externo, onde cultivam milho, tomate e outras culturas.

Outros que dirigem programas dizem ter uma melhora semelhante entre os participantes. Um dos maiores programas corretivos de horticultura do país está em Rikers Island, o principal complexo penitenciário da cidade de Nova York.

O programa GreenHouse é realizado em parceria com a Sociedade de Horticultura de Nova York e atende 500 detidos e reclusos em cinco jardins com 160 canteiros. Eles cultivam flores e ervas e cerca de 200 quilos de frutas e vegetais orgânicos por ano.

 

(Com informações de Baltimore Sun)

 

 

 

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