Os carrapatos e as doenças que eles carregam estão em movimento, expandindo-se rapidamente para novos territórios antes considerados inóspitos. Enquanto muitos fatores são os culpados, o governo norte-americano afirmou em um relatório que uma das razões é o clima mais quente.

Na última década, o número de casos da doença de Lyme nos EUA triplicou, de acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças. O risco desta doença transmitida pelo aracnídeo foi historicamente concentrado no Nordeste e no Meio-Oeste, mas um estudo recente descobriu que casos de Lyme foram detectados em todos os 50 estados e no Distrito de Columbia.

Batizada com o nome da cidade costeira de Connecticut, onde foi identificada pela primeira vez em meados dos anos 1970, a doença de Lyme emergiu da obscuridade para se tornar a principal doença transmitida por vetores nos Estados Unidos.

A moléstia é causada pela bactéria Borrelia burgdorferi, que normalmente vive em camundongos, esquilos e pássaros – todos os animais em que os carrapatos se alimentam. A doença é transmitida a cervos e seres humanos através da picada de um carrapato infectado.

Lyme pode causar febre, erupções cutâneas, fadiga, dor nas articulações e, em alguns casos, complicações do sistema nervoso e confusão mental.

Outras doenças

Lyme não é a única doença que está se espalhando. O CDC disse que os departamentos de saúde estaduais e locais relataram em 2017 um número recorde de casos de outras doenças transmitidas por carrapatos, incluindo anaplasmose, rickettsia do grupo de febre maculosa (febre das Montanhas Rochosas), babesiose e tularemia (febre do coelho).

A agência também relatou uma explosão na população e na distribuição geográfica de carrapatos, particularmente o de perna preta, principal transmissor da doença de Lyme nos EUA. Esses aracnídeos sugadores de sangue estenderam seu alcance para o Norte, Sul e Oeste – e com isso, suas doenças.

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Influência do clima

Carrapatos de cervos não podem se reproduzir ou procurar um hospedeiro se a temperatura cair abaixo de 45 graus Fahrenheit. Estações mais quentes, primaveras anteriores e verões mais longos em partes mais amplas do país significam que mais carrapatos permanecem vivos durante o inverno, ativos por longos períodos de tempo e viajam cada vez mais para o norte para procurar comida.

A sobrevivência dos carrapatos é tão dependente de fatores ambientais que a Agência de Proteção Ambiental (EPA) usa o número de casos da doença de Lyme como um indicador da mudança climática.

Estados da Pensilvânia e do norte ao Maine estão se tornando mais quentes e úmidos, criando um ambiente favorável para que os carrapatos prosperem. Em 2017, Connecticut, Maine, Massachusetts e New Hampshire tiveram seu outono mais quente desde que a manutenção de registros começou, informou a agência.

Como se proteger?

O CDC orienta as pessoas a se protegerem contra picadas de carrapatos, evitando áreas com grama alta e serapilheira, andando no centro de trilhas ao fazer caminhadas, usando repelentes de insetos registrados pela EPA e usando roupas compridas.

É preciso tomar banho o mais rápido possível depois de entrar em casa para encontrar mais facilmente carrapatos e evitar a picada. A agência recomenda que, ao retornar do lado de fora, as pessoas façam exames de corpo inteiro usando um espelho.

 

(Com informações de NBC Washington)

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