A prefeita de Baltimore, Catherine Pugh, renunciou ao cargo nessa quinta-feira (2), desculpando-se pelo dano que causou à imagem da cidade em meio a um crescente escândalo sobre as vendas de uma série de livros infantis de sua autoria.

Foi o golpe mais recente na liderança de uma cidade que viu dois prefeitos renunciarem em menos de uma década, e um terceiro declínio em busca de outro mandato depois de uma rebelião por má conduta policial e por uma alta taxa de homicídios.

Pugh, uma democrata, apresentou uma carta de demissão com a data de quinta-feira preenchida à mão. O documento foi lido pelo seu advogado, Steven Silverman, em uma coletiva de imprensa de 96 segundos em seu escritório no centro da cidade.

A prefeita ficou em casa, em Ashburton, acometida por pneumonia e angústia emocional. Ela agradeceu ao novo prefeito, Bernard C. “Jack” Young – ex-presidente do Conselho da Cidade que agora ascendeu ao cargo máximo de Baltimore pelo período de duração de seu mandato.

Enquanto em isolamento em sua residência, Pugh emitiu uma promessa desafiadora no mês passado para retornar ao trabalho. Mas essa resolução caiu depois que agentes federais invadiram sua casa e o escritório da prefeitura uma semana atrás.

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A equipe do prefeito foi convocada para uma reunião na tarde de quinta-feira na prefeitura para receber as notícias. Os retratos de Pugh estão sendo removidos dos prédios da cidade e sua assinatura não aparecerá mais nos documentos da cidade.

Acusação

Pugh, que já foi vista como uma opção mais ética em uma cidade com histórico de transgressões por parte de políticos, foi surpreendida pelo clamor público por centenas de milhares de dólares em acordos para seus livros “Healthy Holly”.

Eles foram revelados em uma série de artigos no The Baltimore Sun que começaram em 13 de março. A história de Pugh mudou quando ela tentou dar conta do primeiro acordo a ser divulgado, atingido pela Universidade de Maryland Medical System quando ela era membro do hospital. Ela, no entanto, pediu que continuasse questionando por repórteres uma “caça às bruxas”.

Então, depois de ser hospitalizada por pneumonia, Pugh pediu desculpas pelas vendas da UMMS em uma coletiva de imprensa em 28 de março na Prefeitura. Mas, no processo de desculpar-se, ela revelou que cerca de 40 mil livros pagos pela UMMS nunca foram produzidos.

 

(Com informações de Baltimore Sun)

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