Alyse e Elmer Sanchez ficaram emocionados ao “sobreviver” à entrevista do green card, um passo crucial na obtenção de status legal nos Estados Unidos. Aliviada, ela mandou uma mensagem para sua família do escritório de imigração: o oficial concordou que o casamento é legítimo. Momentos depois, Elmer estava acorrentado, detido e ameaçado de deportação para Honduras, sua terra natal, deixando Alyse sozinha com os dois filhos pequenos.

“Achamos que foi uma armadilha, um truque, nos levar até lá”, disse Alyse. Os Sanches juntaram outros cinco casais em uma ação de classe, acusando agentes federais de atrair famílias para entrevistas de casamento em Baltimore, Maryland, apenas para deter o cônjuge imigrante para deportação.

Os regulamentos federais permitem que cidadãos americanos como Alyse tentem legalizar o status de cônjuges como Elmer, que vivem ilegalmente no país. Milhares de famílias estão fazendo isso: os registros mostram que os Serviços de Cidadania e Imigração dos EUA aprovaram 23.253 isenções provisórias de presença ilegal, os documentos finais que os cônjuges, filhos ou pais de cidadãos precisam antes de deixar o país e solicitando a união legal de suas famílias.

Mas a União Americana das Liberdades Civis diz que um número crescente de policiais “torceu cruelmente” as regras ao deter cônjuges imigrantes após entrevistas de casamento. A ACLU está buscando uma queixa semelhante em Massachusetts e diz que dezenas de detenções também ocorreram em escritórios de campo em Nova York, Virgínia, Flórida, Illinois e Califórnia.

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Julgamento

 

O caso de Maryland é atribuído ao juiz distrital George J. Hazel, que já reverteu a deportação de um chinês detido após uma bem-sucedida entrevista de casamento em Baltimore. Decidindo pouco antes de Wanrong Lin desembarcar em Xangai em novembro passado, Hazel disse que o governo não pode usar o processo “como um honeypot para prender imigrantes indocumentados que procuram tirar proveito de suas proteções”.

O governo, em resposta à denúncia apresentada em Maryland, argumentou que o caso deveria ser julgado improcedente porque o tribunal não tem jurisdição e as “reivindicações dos demandantes provavelmente não serão bem-sucedidas”.

 

(Com informações de Associated Press)

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