Há apenas quatro anos, mais de 90% dos alunos do John Ruhrah Elementary / Middle foram identificados como pobres. Essa incrível taxa significava que o governo federal fornecia à escola do sudeste de Baltimore frutas e legumes frescos e gratuitos para as crianças.

Novos professores poderiam se qualificar para o perdão de empréstimos especiais, e um grupo de bolsas era acessível. Talvez o mais importante, John Ruhrah se classificou para o Título I, um programa federal que direciona recursos para escolas pobres.

No ano que vem, entretanto, a instituição perderá seu status de Título I e os quase US$ 250 mil anexados a ele. O método do distrito de determinar a pobreza – que os oficiais reconhecem que desconhece as crianças de famílias imigrantes – considera apenas 32% dos estudantes da escola como pobres.

Mais da metade dos cerca de 850 estudantes de John Ruhrah fala inglês como segunda língua, um substituto para medir a população imigrante. Isso significa que eles não estão sendo incluídos na contagem de alunos de baixa renda da escola.

“Eu sei que a pobreza ainda está lá. Só não está sendo identificada”, disse a diretora Mary Donnelly. Conforme a política adotada no estado, para ser considerada de baixa renda, uma família deve participar de programas federais de assistência pública, como vale-refeição.

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Estudantes de famílias imigrantes são menos propensos a se qualificar para esses programas, ou até se candidatar, dizem especialistas, devido à retórica da Casa Branca, à repressão do presidente Donald Trump à imigração ilegal e à ameaça de seu governo de manter o uso de assistência pública dos imigrantes contra eles.

 

Soluções temporárias

 

Autoridades distritais comprometeram-se a tomar medidas para reduzir o impacto da perda do status do Título I em John Ruhrah. Como a maior parte dos fundos foi historicamente destinada ao pagamento de pessoal, o distrito comprometeu-se a financiar três posições centralmente.

Ainda assim, a diretora da escola e outros membros da comunidade escolar estão preocupados que essas soluções temporárias não sejam suficientes para resolver um problema complexo e sistêmico.

“Estamos começando a ver, infelizmente, que as escolas com altas populações de latinos continuam a cair em suas taxas de pobreza”, disse a chefe de gabinete do sistema escolar, Alison Perkins-Cohen. “Isso está impactando as escolas que realmente deveriam estar recebendo esses benefícios. Isso é realmente um desafio”, completou.

 

(Com informações de Baltimore Sun)

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