O furacão Dorian atingiu o norte das Bahamas no domingo como uma tempestade catastrófica da categoria 5, com ventos recordes de 185 km/h arrancando telhados, capotando carros e derrubando linhas de força, enquanto centenas se abrigam em escolas, igrejas e abrigos.

Dorian atingiu a terra em Elbow Cay, nas Ilhas Abaco, às 12h40, e perto de Marsh Harbour, na ilha Great Abaco, às 14h, depois que as autoridades fizeram pedidos de última hora para que as pessoas nas áreas baixas evacuassem.

“É devastador”, disse Joy Jibrilu, diretora geral do Ministério de Turismo e Aviação das Bahamas. “Houve grandes danos à propriedade e à infraestrutura. Felizmente, nenhuma perda de vidas relatada.”

Com seus ventos máximos de 295 km/h, ele bateu o recorde de furacão mais poderoso do Atlântico a chegar à terra, igualando o furacão do Dia do Trabalho de 1935, antes das tempestades serem nomeadas.

Milhões da Flórida às Carolinas mantinham um olhar atento sobre o lento Dorian, em meio a indicações de que ele viraria bruscamente para o nordeste depois de passar pelas Bahamas e rastrear a costa sudeste dos EUA. Mas as autoridades alertaram que, mesmo que seu núcleo não caísse nos EUA, a forte tempestade provavelmente martelaria a costa com ventos fortes e fortes ondas.

Nos trechos ao norte do arquipélago, os hotéis fecharam e os funcionários contrataram barcos para levar as pessoas para ilhas maiores.

Anteriormente, o primeiro-ministro Hubert Minnis alertou que qualquer “que não evacue está se colocando em perigo extremo e pode esperar uma conseqüência catastrófica”.

O governo abriu 14 abrigos nas Bahamas. Dezenas ignoraram as ordens de evacuação, disseram autoridades.

Após as Bahamas, a tempestade que se arrastava lentamente estava prevista para virar bruscamente e contornar a costa dos EUA, ficando perto da Flórida e da Geórgia na terça e quarta-feira e depois atacando a Carolina do Sul e a Carolina do Norte na quinta-feira.

O National Hurricane Center emitiu um alerta de furacão para a costa leste da Flórida, de Deerfield Beach, ao norte, até a linha de condado de Volusia e Brevard. A mesma área também foi colocada sob vigilância. O lago Okeechobee foi colocado sob uma alerta de tempestade tropical.

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O governador da Flórida, Ron DeSantis, alertou a costa atlântica densamente povoada do estado: “Ainda não estamos fora de perigo”.

Ele suspendeu pedágios na rodovia da Flórida e outras estradas, incluindo o Alligator Alley, de Fort Lauderdale a Nápoles, para manter o tráfego fluindo para os evacuados.

DeSantis observou que alguns modelos de previsão ainda aproximam Dorian da península da Flórida. “Isso pode produzir uma tempestade com risco de morte e ventos com força de furacão”, disse DeSantis. “Esse cone de incerteza ainda inclui muitas áreas na costa leste da Flórida e até no centro e norte da Flórida, por isso estamos preparados e permanecendo alertas”.

Palm Beach County ordenou uma evacuação obrigatória para a metade leste do condado a partir das 13h. Domingo. Isso inclui residências móveis, moradias precárias, áreas baixas propensas a inundações e residências ao longo da hidrovia intracostal e em ilhas de barreira.

Para a Flórida, pode chegar a alguns quilômetros entre a segurança relativa e a devastação potencial. Na terça e quarta-feira, Dorian está previsto entre 60 a 80 km de distância Flórida, com velocidades do vento com força de furacão que se estendem cerca de 58 km a oeste.

O diretor do Centro Nacional de Furacões, Ken Graham, pediu aos moradores que não apostem na segurança apenas porque a rota específica da previsão tem a tempestade mais para o mar. O mais complicado é que, a cada nova previsão, “observamos que a trilha de Dorian se move um pouco para a esquerda”, que fica mais perto da costa da Flórida, disse Graham.

O presidente Donald Trump já declarou estado de emergência e foi informado sobre o que chamou de tempestade “monstruosa”. “Não sabemos onde isso vai acontecer, mas temos uma ideia, provavelmente um pouco diferente do curso original”, disse Trump. “Mas pode mudar de rumo novamente e voltar mais para a Flórida.”

O governador da Carolina do Sul, Henry McMaster, declarou estado de emergência, mobilizando recursos estatais para se preparar para possíveis efeitos de tempestades. O governador da Carolina do Norte, Roy Cooper, disse que o estado pode sofrer fortes chuvas, ventos e inundações.

O furacão alterou alguns planos de fim de semana do feriado do Dia do Trabalho nos EUA: as principais companhias aéreas permitiram que os viajantes alterassem reservas sem taxas, grandes linhas de cruzeiros redirecionaram seus navios e o litoral nacional de Cumberland Island, na Geórgia, fechou para visitação. A Disney World e os outros resorts de Orlando não anunciaram nenhum fechamento.

(Com informações e imagens de Associated Press)

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